Auteur : Danchin, Sebastian
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Sébastian Danchin est un écrivain et producteur de musique né à Nancy, en Lorraine, en 1957.

Sa découverte des musiques populaires afro-américaines (blues, jazz, gospel, soul) au moment de l'enfance, par le biais des émissions de Sim Copans sur Radio France, l'incite à partir aux États-Unis où il est guitariste à Chicago au sein de diverses formations (Little Milton, Son Seals, Lacy Gibson, Junior Wells…) au cours de la seconde moitié des années 1970. Sa présence au quotidien dans le ghetto su South Side lui permet parallèlement de mener des recherches d'ethno-sociologie à la suite desquelles il rédige et soutient un doctorat d'état à son retour en France (Earl Hooker - Vie et mort d'un héros du ghetto, 1985).

À la suite d'un emploi de producteur à FR3 Lorraine de 1980 à 1982, il dirige la filiale française d'un éditeur suisse (1983-1984) avant d'intégrer la station de service public de Radio France Nancy en qualité de directeur des programmes (1985-1989).

Producteur indépendant, il signe plusieurs séries d'émissions pour le compte des Ateliers de Création de Radio France (en particulier De Gaulle à Colombey, également publié en 1990 par les éditions Serpenoise) comme pour France Culture avant de travailler comme producteur à France Inter (1996 à 1999) où il écrit notamment, avec François Jenny, un feuilleton radiophonique, Les Fantastiques Aventures de madame Muller (publié simultanément aux éditions Mille et Une Nuits).

Dans le même temps, Danchin publie divers ouvrages consacrés à la musique afro-américaine et entame une carrière de producteur pour le disque en prenant la direction du label Miss You (Bobby Few, Jean-Pierre Catoul, Steve Houben, Francis Lockwood). Sa carrière de directeur artistique prend son envol en 2000 par le biais de sa collaboration avec Jean-Jacques Milteau qu'il fait signer chez Universal Jazz. Leur première réalisation commune, l'album Memphis (2001), sur lequel sont invités Little Milton, Mighty Mo Rodgers et Mighty Sam McClain, est récompensée par une Victoire de la musique. Il a notamment produit depuis la chanteuse de Memphis Toni Green (album Milk & Green en 2014), le saxophoniste Eric Séva (Body & Blues - 2017, Mother of Pearl - 2019), ou encore le trio CrossBorder Blues réunissant le chanteur afro-canadien Harrison Kennedy Jean-Jacques Milteau et Vincent Segal.

Tout en continuant à travailler aux côtés de Milteau comme avec divers artistes de blues et de soul (Mighty Mo Rodgers, Joe Louis Walker, Demi Evans), il publie une Encyclopédie du Rhythm & Blues et de la Soul (Fayard, 2002) qui fait depuis référence, signe une étude consacrée à Elvis (Elvis Presley ou la revanche du Sud, Fayard, 2004), et prend la direction artistique du Nice Jazz Festival auprès de la productrice Viviane Sicnasi de 2001 à 2007. Il retrouve ainsi l’univers des festivals, connu au milieu des années 1970 à Nancy où il assurait la programmation des concerts blues et gospel (Son Seals, Buddy Guy & Junior Wells, Little Milton, B.B. King, Otis Rush, Marion Williams, Bessie Griffin).

Programmateur des concerts de blues à la Cité de la Musique en 2005, il assure parallèlement la direction artistique du festival de blues de Sochaux (2005-2008), avant de prendre la direction artistique du Paris Jazz Festival auprès de Pierrette Devineau de 2009 à 2018. Constamment renouvelé depuis à la tête du premier festival de jazz français par sa fréquentation (plus de 100 000 spectateurs annuels), le tandem qu’il forme avec Pierrette Devineau s’est enrichi en 2015 avec l’arrivée du fondateur de la manifestation, Franck Marchal. Il assure dans le même la présidence des Victoires du Jazz depuis 2015.

Historien, spécialiste du monde noir, Danchin a écrit abondamment dans les revues spécialisées (Living Blues, Soul Bag, Jazzman, Jazz News…) tout en publiant de nombreux ouvrages en France comme aux États-Unis, pour certains traduits au Brésil, au Portugal, en Russie… Son expérience lui a permis de collaborer en tant que conseiller à la série The Blues de Martin Scorsese (2003) et d’écrire plusieurs documentaires pour la télévision, en particulier une étude consacrée au premier Congrès des Artistes et Écrivains Noirs de 1956 intitulée Lumières noires (France 2, 2007), ou encore une étude de l’influence de l’Amérique sur la société française de l’après-guerre (La France Made in USA, Arte, 2007) en collaboration avec le réalisateur Bob Swaim.

Traducteur, il a adapté de l’américain plus de soixante-dix romans.